O tempo que faz em um certo lugar durante um determinado período é chamado de clima. O clima de uma região determina que tipos de plantas podem crescer e que animais podem sobreviver ali. As pessoas usam informações sobre o clima para decidir quais plantas cultivar, a fim de se preparar para desastres naturais e até para escolher a melhor época de tirar férias.

Estudo dos climas

O estudo dos climas é chamado “climatologia”. Os cientistas usam muitas ferramentas para ajudá-los em seus estudos. Eles montam estações meteorológicas no solo para medir chuvas, temperaturas e a velocidade dos ventos. Também enviam balões meteorológicos com instrumentos especiais para a atmosfera. Os satélites meteorológicos enviam informações para os cientistas que estão em terra.

Fatores que afetam o clima

Muitos fatores influenciam o clima. Entre eles estão o sol, os oceanos, os ventos, o tipo de solo, as nuvens e as atividades humanas.

A luz do Sol influencia o clima ao aquecer a Terra de maneira desigual. Ao longo do ano, as regiões mais próximas ao equador recebem grandes quantidades de luz solar muito intensa. As regiões distantes do equador recebem menos luz solar e por isso são mais frias.

Os oceanos também afetam o clima. As regiões perto do mar normalmente têm clima mais ameno do que as que ficam no interior dos continentes. Isso acontece porque a água esquenta e esfria mais devagar do que o solo.

Os ventos afetam o clima ao empurrar o ar quente ou frio de um lugar para outro. Os ventos também trazem diferentes quantidades de umidade.

O tipo de solo de uma região também afeta o clima. Por exemplo, as cadeias de montanhas podem bloquear o ar frio. E lugares que ficam em maiores altitudes normalmente são mais frios do que outros em altitudes menores.

As nuvens afetam o clima bloqueando a quantidade de calor vinda do sol durante o dia. À noite, as nuvens evitam que o calor volte para o espaço.

Finalmente, as atividades humanas também afetam o clima. Quando as pessoas usam combustíveis como gasolina no automóvel ou carvão para aquecer a casa, esses combustíveis soltam certos gases no ar. Os gases prendem o calor na Terra. Alguns cientistas pensam que a Terra está ficando mais quente aos poucos e que isso pode estar acontecendo por causa do excesso de gases no ar. Esse processo é chamado de aquecimento global.

Tipos de clima

Dois lugares nunca têm exatamente o mesmo clima. Mesmo assim, há muitos climas parecidos entre si. Os climas tropical, subtropical, equatorial, polar e temperado são alguns exemplos desses climas genéricos.

Os lugares de climas tropicais são quentes o ano todo e não têm inverno. Eles existem perto do equador. Alguns climas tropicais são caracterizados por muita chuva. Outros são muito secos.

O clima subtropical é encontrado em regiões que ficam ao norte e ao sul daquelas de clima tropical. Nelas, a variação de temperatura é muito maior. O clima subtropical também pode ser úmido ou seco.

O clima equatorial é característico das regiões muito perto do equador. As regiões com esse clima são muito quentes e úmidas. Costuma haver trovoadas à tarde, que normalmente é o período mais quente do dia.

O clima polar é muito frio. É comum que a neve e o gelo cubram o solo das regiões polares. Algumas áreas têm uma camada de gelo, chamada permafrost, por baixo da terra.

As regiões de clima temperado têm quatro estações bem definidas: primavera, verão, outono e inverno. Esse tipo de clima é encontrado entre o trópico de Câncer e o círculo polar Ártico, e entre o trópico de Capricórnio e o círculo polar Antártico.

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