A coluna vertebral também pode ser chamada de espinha dorsal e é o eixo de sustentação do corpo humano. Possui 33 ossos denominados vértebras, as quais estão dispostas uma sobre a outra como se fosse uma coluna; por isso ela tem esse nome. Entre as vértebras há estruturas que se chamam discos, responsáveis pela articulação da coluna e que possibilitam a movimentação e a absorção de impactos.

A coluna está localizada nas costas e se estende desde a nuca até o final da região lombar, num osso que se chama cóccix. As vértebras possuem um furo por onde passa a medula espinhal, uma parte do sistema nervoso central que se comunica com o cérebro.

Existem 31 pares de nervos que partem da medula, chamados de nervos espinhais, responsáveis pela condução de estímulos nervosos para todo o corpo. Os nervos que partem da região lombar fazem comunicação com as pernas e os pés. Já os nervos que partem da região torácica se comunicam com os braços e as mãos.

Num acidente em que ocorre dano à coluna pode haver fratura de uma vértebra e lesão da medula, o que interrompe a comunicação com certas partes do corpo. É por isso que uma pessoa, ao lesionar a medula na região lombar, não consegue mais movimentar ou sentir as pernas. Ou, se a lesão ocorrer na altura do pescoço, a condução de estímulos nervosos será prejudicada e a pessoa ficará tetraplégica, perdendo a sensibilidade e a movimentação dos quatro membros do corpo.

A presença da coluna vertebral e do crânio que protege o cérebro é o que caracteriza todos os vertebrados (peixes, anfíbios, répteis, aves e mamíferos).

Translate this page

Choose a language from the menu above to view a computer-translated version of this page. Please note: Text within images is not translated, some features may not work properly after translation, and the translation may not accurately convey the intended meaning. Britannica does not review the converted text.

After translating an article, all tools except font up/font down will be disabled. To re-enable the tools or to convert back to English, click "view original" on the Google Translate toolbar.