Os cromossomos são minúsculas estruturas em forma de filamento que existem dentro das células de cada ser vivo. Os cromossomos guardam informações sobre os organismos em unidades chamadas genes. Quando os seres vivos se reproduzem, eles passam seus genes para os descendentes.

Características gerais

Em animais e plantas, os cromossomos ficam dentro do núcleo de cada célula. O cromossomo é feito em grande parte de um material chamado ácido desoxirribonucleico (DNA). Os cromossomos de plantas e de animais também contêm um material chamado ácido ribonucleico (RNA) e algumas proteínas.

Alguns seres, incluindo as bactérias, não têm núcleo, por isso seus cromossomos ficam soltos dentro da célula. Nesses organismos, os cromossomos são feitos apenas de DNA.

A quantidade de cromossomos

Cada ser vivo tem um número específico de cromossomos na maioria de suas células. Geralmente, os cromossomos existem em pares. As batatas têm 24 pares, ou seja, um total de 48 cromossomos. As células dos mosquitos têm três pares e um total de 6 cromossomos. Os seres humanos têm 23 pares e um total de 46 cromossomos.

A maior parte dos animais tem o mesmo número de cromossomos em todos os tipos de células — exceto as células sexuais, que são os óvulos produzidos pelas fêmeas e os espermatozoides produzidos pelos machos. Essas células têm apenas metade do número de cromossomos.

Durante a reprodução, o espermatozoide do pai e o óvulo da mãe se unem para formar uma nova célula, que se chama zigoto e dá origem ao embrião, ou bebê em desenvolvimento. Cada célula sexual tem metade dos cromossomos; quando elas se juntam, formam um embrião com o número completo de cromossomos.

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