Deficiência é a carência total ou parcial de alguma capacidade física ou mental. Daí a utilização do termo “necessidade especial” como substituto de deficiência. Uma deficiência, ou necessidade especial, pode ser um problema físico ou mental que dificulta a uma pessoa desempenhar suas atividades normais ou a impossibilita de andar, enxergar, ouvir, falar, aprender ou fazer outras coisas importantes.

Algumas deficiências são permanentes, ou seja, duram para sempre. Outras são temporárias. Há deficiências de nascença e há também aquelas resultantes de doenças ou acidentes.

Uma deficiência física é um problema com o corpo. Pode afetar os olhos, as orelhas, os músculos ou órgãos internos, como coração ou pulmões. Algumas pessoas que apresentam deficiências se movimentam em cadeiras de rodas. Para quem tem problemas auditivos, há aparelhos de audição. Os óculos são ferramenta para quem tem deficiência visual.

Uma deficiência mental é um problema com o cérebro, ou mente. As deficiências mentais incluem as deficiências de desenvolvimento (retardo mental), as doenças mentais e deficiências de aprendizado, como a dislexia. Um portador de deficiência mental pode ter dificuldade em aprender ou em relacionar-se com outras pessoas.

Com tratamentos médicos ou outros tipos de ajuda, as pessoas com alguma deficiência, ou necessidade especial, podem superar algumas dificuldades. Uma pessoa à qual falta uma perna pode caminhar com a ajuda de uma perna artificial. Muitos tipos de doenças mentais podem ser tratados com medicação ou outras terapias. Há várias organizações que atuam em algumas comunidades para ajudar pessoas com deficiências de desenvolvimento a frequentar a escola, trabalhar ou viver sozinhas. Também existem hoje os Jogos Paraolímpicos, dos quais participam atletas com deficiência do mundo todo.

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