O dingo é uma espécie de cão selvagem que vive na Austrália. Esse nome também é usado para se referir a cães selvagens da Malásia, da Tailândia, das Filipinas e da Nova Guiné. Na Austrália, dingos são encontrados principalmente nas partes ocidental e central do país, perto de fontes de água.

Características

O dingo australiano é muito parecido com o cão doméstico. Ele tem pelo curto e macio, uma cauda espessa e orelhas pontudas que ficam em pé. Tem cerca de 1,20 metro de comprimento, 60 centímetros de altura (do ombro até o chão) e pesa aproximadamente 20 quilos. Seu pelo castanho varia entre tons amarelados e avermelhados. É comum ter coloração branca nas partes de baixo do corpo, nas patas e na ponta da cauda.

Comportamento

Dingos caçam sozinhos ou em pequenos grupos de até 12 indivíduos. Eles se movimentam bastante e podem percorrer de 10 a 20 quilômetros em um único dia. A extensão de seus territórios varia entre 10 e 115 quilômetros quadrados. Dingos raramente latem, mas, como têm muitos tipos diferentes de uivos, são chamados de “cães cantores”.

Dingos se alimentam de outros animais. No passado, suas principais presas eram cangurus e ualabis, mas isso mudou em meados do século XIX, quando os europeus começaram a levar coelhos para a Austrália. Hoje em dia, dingos comem principalmente coelhos e pequenos roedores. Muitas vezes atacam também rebanhos de gado, especialmente bezerros; por essa razão, muitos os consideram uma praga.

Ciclo de vida

As fêmeas têm de 4 a 5 (às vezes até 10) filhotes de cada vez. Elas dão à luz em cavernas, troncos ocos ou tocas de coelho alargadas, e ambos os pais cuidam da cria. Dingos podem viver até 10 anos em ambiente selvagem. Nos zoológicos, em ambiente protegido, podem chegar a quase 15 anos.

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