Uma droga é uma substância que modifica o funcionamento do corpo de uma pessoa. As drogas medicinais, que conhecemos como remédios ou medicamentos, podem aliviar os sintomas de enfermidades e combater doenças. Algumas pessoas também usam certos tipos de drogas para finalidades que não são medicinais.

Como funcionam as drogas

Algumas drogas atuam mudando o comportamento das células do corpo. Por exemplo: uma substância química presente no corpo, chamada histamina, provoca os sintomas de alergias. Para aliviar esses sintomas, drogas chamadas anti-histamínicos se unem às células para bloquear a histamina.

Outras drogas atacam organismos vivos que invadem o corpo — por exemplo, bactériase parasitas. Existem drogas que podem matar esses organismos, impedindo-os de se reproduzir ou bloqueando seus efeitos.

Drogas medicinais

As pessoas podem obter medicamentos dos médicos ou nas farmácias. Alguns medicamentos só podem ser vendidos pelas farmácias se o comprador apresentar um pedido feito pelo médico, que é a receita médica. Alguns medicamentos podem ser comprados sem a exigência de receita médica — por exemplo, aspirinas e xarope para aliviar a tosse.

Para que as drogas medicinais possam ser vendidas, os fabricantes delas, os laboratórios, precisam comprovar que elas são seguras para consumo e que funcionam. No Brasil, a Anvisa (Agência Nacional de Vigilância Sanitária) analisa todas as drogas antes que possam ser vendidas no país. Nos Estados Unidos, quem faz isso é a Administração de Alimentos e Drogas (ou FDA, abreviatura do nome inglês).

Drogas ilegais e o abuso de drogas

Muitos governos passaram a proibir o consumo de determinadas drogas, como maconha, cocaína, LSD, heroína e ecstasy. Muitas pessoas utilizam drogas ilegais para se divertir, mas ignoram seus efeitos colaterais nocivos. Elas podem se tornar dependentes das drogas, ou seja, não conseguir mais parar de tomá-las. Ficam viciadas e podem adoecer ou até morrer. Algumas drogas legais também viciam e podem provocar outros problemas de saúde — por exemplo, os remédios para dormir.

O consumo perigoso de drogas ilegais é chamado abuso de drogas. As pessoas também podem consumir drogas legais de maneira abusiva. Podem tomar medicamentos quando não estão realmente doentes, ou podem consumir medicamentos em excesso.

História

Ao longo da história, quase todas as sociedades já usaram drogas para fins medicinais e em rituais. Os povos antigos fabricavam drogas a partir de plantas, animais e minerais que encontravam na natureza. Com o tempo, cientistas aprenderam a extrair substâncias químicas diferentes desses materiais naturais. Eles estudaram os efeitos dessas substâncias sobre o corpo e viram quais doenças podiam tratar com esta ou aquela substância. Com essas substâncias químicas, criaram as drogas.

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