Quando um corpo celeste encobre outro, de modo que o segundo deixa de ser visível, parcial ou totalmente, ocorre o fenômeno chamado eclipse.

Antigamente os eclipses solares causavam medo e apreensão. As pessoas não entendiam por que o céu ficava escuro no meio do dia. Hoje, a ciência explica a causa dos eclipses e pode prever quando eles vão ocorrer.

No espaço, os planetas e os astros estão sempre em movimento. A Terra, por exemplo, gira ao redor do Sol, seguindo um caminho chamado órbita. Enquanto a Terra orbita ao redor do Sol, a Lua também faz seu giro (órbita) ao redor da Terra. Quando esses três corpos espaciais ficam alinhados, ocorre um eclipse.

Eclipse solar

Quando a Lua fica entre o Sol e a Terra, acontece o eclipse solar. O Sol fica temporariamente encoberto para quem o observa da Terra. A Lua bloqueia a passagem dos raios solares.

Se a luz solar é totalmente encoberta, a Lua aparece como um círculo preto. Ao redor desse círculo, surge uma auréola que parece feita de fogo: é a chamada coroa solar, formada por gases que rodeiam o Sol.

O eclipse do Sol é chamado de eclipse total quando a Lua o tapa por inteiro. Quando apenas uma parte do Sol fica encoberta, dizemos que é um eclipse parcial. Na Terra, dependendo do ponto de observação de cada pessoa, um mesmo eclipse pode ser visto como total ou parcial. Em algumas regiões ele pode nem acontecer. Apenas as pessoas que se encontram na pequena área abrangida pelo centro da sombra da Lua veem um eclipse total. Quem está fora dessa área, mas ainda próximo a ela, vê um eclipse parcial.

Não se pode olhar diretamente para o eclipse solar, pois isso pode causar sérios danos à retina dos olhos.

Eclipse lunar

A Lua não tem luz própria, apenas reflete os raios solares que incidem sobre ela. São esses raios que a tornam iluminada e visível para quem a observa da Terra.

Durante o eclipse lunar, a Terra se alinha entre o Sol e a Lua, impedindo a luz solar de chegar até a Lua. A Lua fica na sombra da Terra, mas não se torna totalmente escura, apresentando um tom alaranjado ou avermelhado. Esse efeito é causado pela luz que chega à Lua de forma indireta, refletida pelos gases que estão ao redor da Terra.

O eclipse lunar pode ser total ou parcial e, ao contrário do eclipse solar, pode ser olhado à vontade, pois não causa danos aos olhos.

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