A encefalite é uma inflamação, ou inchaço, do cérebro. Em geral é uma doença benigna, mas casos mais sérios podem provocar lesões cerebrais.

Partículas chamadas vírus ou seres vivos minúsculos como bactérias e parasitas podem provocar a encefalite. Outra causa são produtos químicos nocivos. Os vírus são o agente mais comum; eles podem ser transmitidos de uma pessoa para outra. Os vírus que causam catapora, caxumba e sarampo podem originar a encefalite. Mosquitos e outros insetos também espalham vírus. Alguns deles, como o vírus do Nilo Ocidental, podem provocar encefalite.

Essa doença apresenta diversos sintomas, entre os quais febre, dor de cabeça ou enxaqueca, cansaço, dureza no pescoço e vômito. Nos casos mais graves, as pessoas podem ficar em coma, que é um sono muito profundo. A recuperação às vezes dura semanas. Podem restar lesões cerebrais irreparáveis.

A melhor maneira de prevenir a encefalite é evitar os agentes que a causam. Lavar as mãos impede que os vírus e as bactérias se espalhem. Repelentes protegem contra as picadas dos insetos. Graças às vacinas, muitas doenças responsáveis pela encefalite podem ser evitadas. As vacinas são substâncias dadas a pessoas saudáveis para ajudar o corpo a combater as doenças.

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