Os esquilos são roedores que têm a cauda longa e peluda. Em cidades de várias partes do mundo, são vistos com mais frequência do que qualquer outro mamífero silvestre ou selvagem. Os esquilos fazem parte da família dos ciurídeos, que também inclui a marmota, o cão-da-pradaria e a tâmia. Mais de 250 animais diferentes integram essa família.

Os esquilos vivem em todos os continentes, exceto na Antártica e na Oceania. Esquilos arborícolas fazem suas casas nas árvores. Esquilos do solo vivem em buracos sob as pradarias, nos desertos e nos campos.

São animais pequenos. Os esquilos-pigmeus, da África, são os menores de todos. Eles têm apenas 10 centímetros de comprimento. Os maiores são os esquilos-gigantes, da Ásia. Eles podem ter 90 centímetros de comprimento e chegam a pesar 3 quilos. A maioria dos esquilos tem olhos grandes e pelo curto.

Os esquilos são famosos pela agilidade; seus movimentos são rápidos. Eles podem dar grandes saltos entre ramas. Os esquilos-voadores conseguem planar, porque suas patas têm membranas que os ajudam como se fossem asas.

Os esquilos têm quatro grandes dentes na frente. Esses dentes são usados para roer e crescem durante toda a vida do animal. Os esquilos comem, na maioria, plantas, além de frutas e cascas de árvores. Muitos se alimentam de grandes quantidades de sementes e nozes. Esquilos arborícolas enterram nozes e bolotas no chão para comer mais tarde.

Alguns esquilos são considerados pestes porque devoram as plantações. Outros transmitem doenças. Alguns esquilos são caçados porque seu pelo é valorizado. As pessoas também comem carne de esquilo em vários países.

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