O freixo é uma árvore considerada valiosa por sua madeira dura e por sua beleza. Há cerca de setenta espécies diferentes de freixo. Ele faz parte da mesma família da oliveira, do jasmim e do lilás.

A maior parte dos freixos cresce no hemisfério Norte. Eles se desenvolvem melhor onde não é muito quente nem frio demais. Normalmente precisam de muita luz solar.

Alguns freixos são arbustos, mas em geral eles são árvores de pequeno a médio porte. Contudo, algumas espécies podem crescer mais de 30 metros. A maioria dos freixos tem tronco forte e reto, com casca acinzentada. Os ramos geralmente formam uma copa arredondada. As folhas verdes são formadas de várias partes chamadas folíolos. No outono, as folhas de muitos freixos ficam amarelas ou roxas; no inverno, elas caem. As flores normalmente são pequenas e crescem em cachos. Cada semente tem uma asa com consistência de papel e formato de uma asa de libélula.

Vários tipos de freixo têm madeira forte e dura. Entre eles está a espécie que cresce na Europa, além das espécies branca, verde, negra, azul e a conhecida como freixo do Oregon, todas encontradas nos Estados Unidos. Sua madeira é usada na fabricação de equipamentos esportivos, móveis, cabos de ferramentas e barris. Os freixos costumam ser plantados nas cidades do hemisfério Norte, devido à sombra e à cor que fornecem ao ambiente.

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