A gaivota é uma ave aquática encontrada em quase todo o mundo. Ela voa, nada e anda. É comum ouvir seus gritos e ver as gaivotas se precipitando sobre a água em litorais e lagos de diferentes países e regiões.

Há mais de quarenta espécies de gaivota. Elas pertencem à família dos larídeos, assim como as andorinhas-do-mar. Embora sejam semelhantes às gaivotas em muitos aspectos, as andorinhas-do-mar geralmente são menores e mais esguias. Elas também têm pernas mais curtas, asas mais longas e bicos mais retos.

Em geral, as gaivotas adultas são brancas ou de cor cinza e às vezes têm marcas escuras. Elas medem entre 28 e 79 centímetros. As longas asas as ajudam a planar. A envergadura das asas é de cerca de 60 centímetros nas gaivotas pequenas e de cerca de 1,65 metro na grande gaivota-de-costas-pretas. O bico é forte e ligeiramente curvo. Os pés, com membrana interdigital, ajudam as gaivotas a nadar.

Elas pousam na água para se alimentar e descansar. Seu alimento preferido é peixe. Mas elas também comem mariscos, insetos, minhocas, camundongos, ovos de outras aves, animais em decomposição e até lixo.

As gaivotas migram, isto é, viajam para diferentes lugares conforme a estação, fugindo do frio. Algumas voam grandes distâncias cruzando oceanos e terras entre seus pontos de apoio no verão e no inverno.

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