A geografia é uma ciência que estuda a superfície da Terra e as transformações que nela ocorrem. Essas transformações podem ser causadas pela ação da natureza ou pela atividade do ser humano. Quem se dedica à geografia são os geógrafos. Eles se interessam pelas características físicas do planeta, como montanhas, desertos, rios e oceanos. Estudam também as relações das pessoas com a natureza e com os ambientes em que vivem, a maneira como interferem nos habitats e de que forma são afetadas por essas mudanças.

Ramos da geografia

A geografia pode ser dividida em dois ramos: geografia física e geografia humana. Os geógrafos físicos observam, medem e descrevem a superfície da Terra. Estudam, por exemplo, como as formas terrestres se desenvolvem e se modificam. Observam de que forma os diferentes fenômenos meteorológicos afetam o clima. Estudam também as alterações que as atividades humanas — como urbanização, escavação de minas ou desmatamento — provocam na Terra.

A geografia humana se concentra em estudar os lugares em que as pessoas vivem, o que fazem e como utilizam os recursos naturais. Alguns profissionais da geografia humana estudam o desenvolvimento das cidades. Outros se ocupam do estudo da cultura dos povos, inclusive costumes, línguas e religiões. Há ainda os que se dedicam às questões econômicas e os que analisam as relações políticas.

Como trabalham os geógrafos

Os geógrafos utilizam vários métodos e ferramentas de trabalho. O método mais simples consiste em ir a determinado lugar, com um objetivo definido de pesquisa, para observar e para juntar informações. Isso se chama trabalho de campo. Os geógrafos utilizam fotografias aéreas para ver coisas que não podem ser observadas do chão, com a finalidade de obter uma visão mais abrangente do terreno. Eles dependem também de engenhos espaciais, como satélites artificiais, que tiram fotografias e coletam informações a grande distância da Terra. Os geógrafos usam computadores para processar os dados que recebem.

A principal ferramenta dos geógrafos é o mapa. Quem desenha os mapas são os cartógrafos, a partir das informações coletadas pelos geógrafos. Um tipo bastante comum de mapa é o topográfico, que representa de forma detalhada um determinado relevo. Os geógrafos também utilizam os mapas para delimitar áreas que apresentam características em comum e, assim, realizar estudos sobre certos territórios. Nos mapas podemos ver a conformação dos continentes ou partes do mundo. Os mapas políticos nos mostram as fronteiras e as formas dos países e de suas divisões políticas, como províncias, estados ou municípios. Os mapas urbanos ajudam as pessoas a se localizar nas cidades em que moram; os do metrô, por exemplo, facilitam a locomoção por esse meio de transporte.

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