O Brasil é uma república federativa presidencialista, formada por 26 estados e um Distrito Federal chamados de Unidades da Federação (UF). Alguns países chaman suas regiões de províncias ou cantões, em vez de estados. Mas há muitas semelhanças. A constituição de cada país dá a suas regiões poderes específicos. O governo nacional (também chamado de governo federal) tem outros poderes que se aplicam a todos no país. Cada estado tem seu próprio executivo (o governador), legislativo e sistema judicial. Além disso, cada estado envia representantes para o legislativo nacional. O sistema político federativo é encontrado em vários países, entre os quais os Estados Unidos, o Canadá, a Índia, a Argentina e a Rússia. Em um sistema federativo, o governo nacional divide o poder com os governos locais. Estes, por sua vez, elegem seus próprios líderes e fazem suas próprias leis, contanto que elas não sejam contrárias às leis nacionais.

O sistema federal no Brasil

Na esfera estadual é reproduzida a mesma divisão dos poderes do governo federal, sendo o executivo chefiado pelo governador (com mandato de quatro anos, com possibilidade de uma reeleição), o legislativo, composto pelo deputados estaduais, que formam a Assembléia Legislativa de cada um dos estados, e o judiciário, formado pelos Tribunais de Justiça dos estados. Os estados são semi-autônomos com suas próprias constituições e sistemas de justiça, que não podem ser contrários às leis do governo federal. Os governadores são eleitos directamente. O Distrito Federal tem sido administrado por um governador eleito directamente desde os anos 1990; anteriormente, o presidente nomeava um prefeito para supervisionar o distrito.

O governo estadual

O governo estadual é responsável pela segurança dos cidadãos e a preservação da ordem pública do estado através da polícia civil, polícia militar, o corpo de bombeiros e a polícia penitenciária. Junto com o governo municipal, o governo estadual deve assegurar o serviço de saneamento básico para toda a população. Também, no setor de saúde o estado deve cuidar e fiscalizar os serviços de atendimento público. A educação universal de qualidade é responsabilidade do governo estadual. Outras responsabilidades incluem o acesso à cultura, a arrecadação de impostos e zelar por um transporte de qualidade. O governo estadual compartilha com o governo municipal (formado pelo prefeito e vereadores) a responsabilidade do fornecimento desses serviços.

História

Os estados brasileiros se formaram a partir das capitanias hereditárias do periodo colonial. Com o fim do periodo do Brasil Império e a proclamação da República, em 1889, as capitanias, então chamadas de provincias, passaram a se chamar estados para formar uma república federativa. Muitos estados se formaram com o tempo. Por exemplo, Rondônia, Roraima e Amapá, que eram Territórios, se transformaram em estados da federação pela constiuição de 1988. O Tocantins, que também foi criado em 1988, surgiu da divisão de Goiás, e ocupa o norte do antigo estado goiano.

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