As gramíneas são uma família de plantas com folhas semelhantes a lâminas. A maioria tem caules ocos e muitas raízes ramificadas. A grama verde encontrada nos jardins, as que crescem em descampados, os cereais e os bambus, todos pertencem à família das gramíneas.

Onde crescem as gramíneas

As gramíneas crescem em quase todas as partes da Terra porque sobrevivem em climas muito diferentes. Grandes áreas de gramíneas selvagens são chamadas de campos ou pastagens. Entre os diferentes tipos de pastagens se encontram pradarias, estepes, savanas e pampas.

Características físicas

Algumas gramíneas, como o capim-do-campo, são muito curtas. Outras, como o tipo de bambu chamado bambu-gigante, atingem a altura de 30 metros. Muitas gramíneas são macias e flexíveis, mas os bambus são mais rijos e lenhosos.

As gramíneas possuem caules com junções ou nós. Uma folha brota de cada junção. Exceto o milho, o sorgo e algumas outras, as gramíneas têm caules ocos. Os caules de muitas gramíneas crescem rente ao chão, por isso praticamente só as folhas são visíveis.

Nas regiões tropicais, as gramíneas têm folhas largas. As dos desertos têm folhas aguçadas que ajudam a manter a umidade em seu interior. As folhas de algumas gramíneas são cerosas. A cerosidade as protege da água.

As gramíneas dependem do vento para espalhar o pólen e as sementes. Algumas sementes de gramíneas brotam rapidamente ao tocar o solo. Outras necessitam congelar antes de brotar. As gramíneas também se espalham por meio de caules subterrâneos que crescem horizontalmente, produzindo então novos brotos.

Usos

Desde os tempos antigos, as pessoas comem as sementes de muitas gramíneas. Entre elas estão o milho, a cevada, o painço, a aveia, o arroz, o centeio, o sorgo e o trigo, chamados de cereais, ou grãos. Animais selvagens, bem como o gado doméstico, alimentam-se de gramíneas selvagens.

Depois que as sementes são retiradas dos cereais, restam os caules. Quando secos, esses caules são chamados de palha. Em algumas partes do mundo, as pessoas usam a palha para fazer telhados. Ela também é tecida e usada para confeccionar móveis, esteiras, cestas e chapéus.

Os gramados são cultivados devido ao aspecto atraente que o verde empresta aos jardins. Eles são também importantes para o meio ambiente. As raízes se espalham em todas as direções, o que previne a erosão ou a perda do solo, mantendo o terreno firme.

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