Desde a criação de Israel, em 1948, por diversas ocasiões o estado judeu entrou em guerra com seus vizinhos árabes. As diferenças entre esses grupos continuam no século XXI.

Antecedentes

A parte do Oriente Médio conhecida como Palestina era a antiga terra do povo judeu. No século I d.C., os romanos expulsaram da região grande parte dos judeus, que se espalharam por outras partes do império. Os muçulmanos tomaram posse da Palestina no século VII. De 1923 a 1948, a região foi dominada pelos britânicos, e nesse período muitos judeus emigraram da Europa para lá. Tanto os árabes como os judeus que viviam na Palestina passaram a disputar o controle do território.

Quando os britânicos deixaram a região, as Nações Unidas (ONU) a dividiram. Cada um dos dois povos recebeu uma parte da terra, mas os árabes não concordaram com a partilha, dizendo que os judeus haviam recebido terras que pertenciam a eles.

A Guerra de 1948-1949

Em 14 de maio de 1948, dia da criação de Israel, os palestinos e as nações árabes vizinhas declararam guerra ao novo país. Forças árabes ocuparam partes da Palestina, mas, quando a guerra acabou, Israel estava com mais terras do que tinha antes.

Em janeiro de 1949, Israel e os países árabes assinaram acordos sobre as fronteiras. Contudo, não houve um tratado de paz. Os inúmeros palestinos que perderam suas casas acabaram em campos de refugiados nos países árabes.

A Guerra dos Seis Dias

Em meados de 1967, o conflito entre a Síria e Israel levou à Guerra dos Seis Dias. Israel viu que o Egito estava se preparando para entrar na guerra ao lado da Síria. Em 5 de junho, os israelenses atacaram rapidamente a força aérea egípcia e destruíram-na quase por completo. Em apenas seis dias Israel ocupou a Cidade Velha de Jerusalém, a península do Sinai, a Faixa de Gaza, o território da Jordânia a oeste do rio Jordão (chamado Cisjordânia) e as colinas sírias de Golã, junto à fronteira de Israel.

A Guerra de Outubro, do Yom Kippur ou do Ramadã

Em 6 de outubro de 1973, dia do Yom Kippur (ou Dia do Perdão), que é sagrado para os judeus, e época do ramadã, mês sagrado para os palestinos, o Egito e a Síria atacaram Israel. Nessa guerra, os israelenses empurraram ambos os exércitos inimigos de volta a seus territórios, mas sofreram grandes perdas. Ao fim da luta, no início de 1974, a ONU estabeleceu zonas neutras entre esses países e Israel.

Tensão contínua

Em 26 de março de 1979, Israel e o Egito assinaram um tratado de paz. Contudo, a tensão entre Israel e as comunidades árabes continuou. A Organização para a Libertação da Palestina (OLP) atacou Israel em 1982, a partir de campos de refugiados no Líbano. Em 5 de junho de 1982, Israel contra-atacou e invadiu esse país. Após meses de bombaredeios israeleses, foi negociada a retirada da OLP da capital libanesa. As tropas israelenses permaneceram ali até 2000.

No final da década de 1970, os israelenses começaram a construir assentamentos nas áreas ocupadas por eles na Faixa de Gaza e na Cisjordânia. Em 1987, o aumento no número desses assentamentos causou protestos por parte dos palestinos. Estouraram rebeliões e ataques — conhecidos como intifadas —, que continuaram até o início dos anos 1990. Em 1993, Israel concordou em ceder aos palestinos parte do controle dos territórios ocupados. Em 2000, porém, começou uma nova intifada. Isso paralisou as conversações de paz entre Israel e os palestinos.

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