O hóquei no gelo é um esporte de equipe muito veloz. É jogado sobre uma superfície de gelo chamada pista ou ringue. Os atletas usam patins que lhes permitem deslizar habilmente. Dois times de seis jogadores, providos de tacos, tentam marcar o maior número de pontos, ou gols. O time ganha ponto quando consegue mandar o disco — um objeto pequeno, de borracha dura — para dentro do gol adversário. É um esporte violento, com muito contato físico entre os jogadores.

Pista e equipamentos

A pista de hóquei é retangular e tem cantos arredondados. A pista internacional mede 61 metros de comprimento por 30 de largura. No Canadá e nos Estados Unidos o hóquei profissional é jogado em pistas mais estreitas.

Duas linhas azuis dividem a pista em três partes; entre essas duas linhas, fica a linha central vermelha. Em cada extremidade da pista há a linha vermelha do gol. O gol mede 1,20 metro de altura por 1,80 metro de largura. A superfície de gelo também tem marcas para o face-off — isto é, o momento em que as duas equipes ficam cara a cara. O face-off é usado para começar ou recomeçar a partida quando ela é interrompida.

O taco de hóquei é a principal ferramenta do jogador. Ele pode ser feito de diversos materiais, como madeira ou alumínio. O taco consiste num bastão comprido com uma superfície plana, chamada lâmina, em uma das extremidades. O jogador usa a lâmina para acertar o disco, que mede 7,6 centímetros de diâmetro e 2,5 centímetros de espessura.

Os jogadores usam capacetes e protetores, como ombreiras, joelheiras, caneleiras etc. O goleiro usa proteção suplementar e luvas. Todos têm equipamentos protetores para o rosto. Os patins e as roupas são criados especialmente para o hóquei.

O jogo

A partida de hóquei é dividida em três tempos de vinte minutos cada, com dois intervalos de quinze minutos. O jogo começa no centro da pista com o face-off. O juiz lança o disco entre dois jogadores adversários, e estes usam os tacos para tentar dominar o disco.

Os jogadores devem movimentar o disco usando apenas os tacos para conduzi-lo ou fazer passes. Eles procuram passar o disco para o jogador que estiver em melhores condições de acertar o gol do oponente. Colocar o disco dentro do gol adversário significa ganhar um ponto.

O time que não está com o disco tenta obtê-lo. Os jogadores procuram tomar posse dele interceptando passes e bloqueando tacadas. Muitas vezes conseguem tirar o disco do adversário com um esbarrão, chamado check, mas alguns tipos de contato corporal são proibidos. Por exemplo, o jogador não pode esbarrar no outro aproximando-se por trás.

Os jogadores do time de hóquei têm diferentes posições, ou funções. Em geral há um goleiro, dois jogadores na defesa e três no ataque. O goleiro tenta manter o disco longe do gol. O principal trabalho da defesa é auxiliar o goleiro, e os atacantes tentam marcar os gols.

História

O hóquei no gelo foi desenvolvido no Canadá a partir de jogos com tacos e bola. O primeiro registro do uso de um disco no lugar da bola é de 1860. Em 1875, estudantes da Universidade McGill, em Montreal (na província de Quebec), jogaram a primeira partida de hóquei em pista coberta de que se tem notícia.

A Federação Internacional de Hóquei no Gelo foi criada na Europa em 1908. O esporte estreou nas Olimpíadas em 1920, para os homens, e em 1998, para as mulheres.

Na América do Norte, a Liga Nacional de Hóquei (National Hockey League, NHL) surgiu em 1917, reunindo times profissionais dos Estados Unidos e do Canadá. Ao final de cada temporada da NHL, o time campeão recebe a Taça Stanley.

No Brasil, a Confederação Brasileira de Hóquei no Gelo (CBHG) promove o campeonato brasileiro, além de várias competições estaduais.

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