Um hemisfério é a metade de uma esfera ou bola. Essa palavra é usada para descrever uma das metades da Terra. Os geógrafos, ou as pessoas que estudam a Terra, dividiram o planeta em dois conjuntos de dois hemisférios. São eles o hemisfério Norte e o Sul, e o hemisfério ocidental e o oriental.

Hemisférios Norte e Sul

Uma linha imaginária chamada equador divide os hemisférios Norte e Sul. O equador é também chamado latitude 0° (zero grau). Estende-se de leste a oeste no meio da Terra. Os locais ao norte do equador fazem parte do hemisfério Norte. Os que ficam ao sul do equador estão no hemisfério Sul.

O hemisfério Norte inclui a América do Norte, a América Central, a Europa, a Ásia continental e parte da Oceania. Cerca de metade da África e uma pequena parte da América do Sul também estão no hemisfério Norte. O resto da África, a maior parte da América do Sul, quase todas as ilhas do sul da Ásia, toda a Austrália e grande parte da Oceania, além da Antártica, estão no hemisfério Sul.

Ocidente e Oriente

Outra linha imaginária divide a Terra nos hemisférios ocidental e oriental. Num lado da Terra essa linha é chamada longitude 0° (zero grau), ou primeiro meridiano. Ele vai do polo Norte ao polo Sul, atravessando a Europa ocidental, a África ocidental e o oceano Atlântico. Do outro lado da Terra a linha se chama longitude 180° (180 graus). Ela vai do polo Norte ao polo Sul atravessando o oceano Pacífico.

O hemisfério ocidental fica a oeste da longitude 0° e a leste da longitude 180°. Inclui toda a América do Norte, a menor parte da Europa e da África e uma grande área da Oceania. O hemisfério oriental fica a leste da longitude 0° e a oeste da longitude 180°. Inclui quase toda a Europa, a maior parte da África, toda a Ásia e muito da Oceania. Cerca de metade da Antártica fica no hemisfério oriental e a outra metade aproximada fica no hemisfério ocidental.

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