As ilhas Midway são um território localizado na Oceania. Pertencem aos Estados Unidos e se localizam no centro do oceano Pacífico, perto da extremidade ocidental das ilhas do Havaí. Ficam a 2.100 quilômetros a noroeste de Honolulu, capital havaiana. As ilhas são formadas por um atol de corais de 24 quilômetros de circunferência em volta de duas ilhas principais, Eastern (Green) e Sand. A área total das ilhas Midway é de 6,2 km2 e sua população em 2009 era de 60 habitantes, apenas. Isso porque, na verdade, elas são uma grande reserva natural de vida animal, na qual os seres humanos são minoria.

Reserva natural

As ilhas Midway abrigam a maior colônia do mundo de albatrozes-de-laysan (cerca de 70 por cento da população mundial desses pássaros), além de cerca de 40 por cento dos albatrozes-de-pés-pretos do planeta. Vivem nas ilhas dezessete espécies de aves marinhas, representando cerca de 3 milhões de pássaros. Mais de 250 espécies marinhas podem ser encontradas nas águas do atol, algumas delas ameaçadas de extinção.

O clima das ilhas Midway é subtropical, de invernos amenos e úmidos e verões quentes e secos. De 1996 a 2002, a reserva permaneceu aberta ao público. Esteve temporariamente fechada até 2008, quando voltou a receber visitas de ecoturismo. Em 2006, ela foi incorporada ao Northwestern Hawaiian Islands Marine National Monument (Monumento Nacional Marinho das Ilhas Havaianas do Noroeste). Em 2007, seu nome, escolhido pela população havaiana na língua nativa, passou a ser Papahānaumokuākea Marine National Monument (Monumento Nacional Marinho Papahānaumokuākea).

História

Em 1859, as ilhas foram mencionadas pela primeira vez pelo capitão N. C. Brooks, que tomou posse delas para os Estados Unidos. Então denominadas Middlebrooks, depois Brooks, passaram a ser chamadas Midway em 1867, quando foram oficialmente anexadas aos Estados Unidos.

Os primeiros moradores chegaram em 1903, quando passou pelas ilhas o cabo submarino Transpacífico 2 (TCP-2), de telecomunicações. Entre 1935 e 1947, as ilhas Midway serviram de base ao reabastecimento de combustível de voos que atravessavam o Pacífico. Deram também suporte à marinha americana na vitória sobre a frota japonesa em 1942, um dos momentos-chave da Segunda Guerra Mundial. As ilhas continuaram a servir de base naval até 1993, antes de ser definida sua vocação de reserva natural.

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