A internet é uma rede ou sistema de comunicação que interliga milhões de computadores do mundo todo. Foi uma das maiores invenções do século XX, pois é muito útil para a comunicação entre as pessoas, o trabalho, o aprendizado e o entretenimento.

Na década de 1960, o governo dos Estados Unidos, aliado a empresas e institutos de ensino, trabalhou para criar um sistema que possibilitasse aos computadores americanos compartilhar informações. Assim, em 1969, foi criado o embrião da internet, chamado “arpanet”. Em 1971, a mensagem eletrônica, ou e-mail, foi inventada como um meio de se comunicar de um computador para outro.

Em meados da década de 1970, diversos grupos de computadores estavam interligados em rede; foram então criadas máquinas chamadas roteadores para interligar essas redes. Dessa forma, a arpanet evoluiu para a internet.

Em 1989 foi inventado o hipertexto, que é um tipo de comunicação entre partes de um documento, ou entre diferentes documentos. O hipertexto tornou-se a base da rede mundial, ou web (“teia”, em inglês), criada no início da década de 1990.

As informações na rede mundial são colocadas em sites (que quer dizer “áreas”, em inglês) ou páginas eletrônicas, que são acessadas por meio de programas chamados navegadores da internet, também conhecidos por seu nome inglês: browser. As pessoas criam esses sites e páginas usando um código chamado linguagem de aumento do hipertexto (hypertext markup language, em inglês), também conhecido simplesmente pela sigla HTML. Os navegadores leem HTML, o que permite às pessoas acessar os sites da web a partir de seus computadores. Cada site na web tem seu próprio localizador uniforme de recursos (uniform resource locator, em inglês), ou URL.

Desde o início, a internet vem mudando para acompanhar as demandas dos usuários e os avanços tecnológicos a tornam mais rápida e fácil de usar. Quanto mais pessoas acessam a internet, mais aumenta o número de informações.

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