Os intestinos são órgãos, ou partes do corpo, que têm o formato de tubos compridos. Eles ajudam a decompor os alimentos ingeridos para que o corpo possa extrair energia deles, no processo chamado digestão. Os intestinos também removem dejetos do corpo. Mamíferos, aves, répteis, anfíbios e peixes possuem intestinos.

Os intestinos humanos ocupam boa parte da seção média do corpo, abaixo da caixa torácica. Eles são formados por duas partes principais: o intestino delgado e o intestino grosso. O intestino delgado tem entre 6,5 e 7,5 metros de comprimento e fica enrolado, como um labirinto em espiral. O intestino grosso mede entre 1,5 e 2 metros. Os intestinos possuem um tipo especial de músculo que se contrai e relaxa, gerando um movimento semelhante ao de ondas. Esse movimento, chamado peristáltico, empurra os alimentos e dejetos pelos intestinos.

O intestino delgado

O alimento entra no intestino delgado depois de sair do estômago, momento no qual já assumiu a forma de um líquido espesso. Sucos digestivos vindos de outros órgãos, como o pâncreas e o fígado, penetram no intestino delgado e trabalham em conjunto com sucos do intestino delgado para decompor o alimento em substâncias químicas simples. Essas substâncias então penetram no fluxo sanguíneo, passando pelas paredes do intestino delgado. Esse processo leva entre três e seis horas.

O intestino grosso

Qualquer material alimentar que não possa ser utilizado pelo corpo passa do intestino delgado para o intestino grosso. Este retira água e alguns minerais desse material alimentar restante. Seres vivos minúsculos, chamados bactérias, presentes no intestino grosso, ajudam a converter o material alimentar em fezes, ou dejetos sólidos. As fezes ficam armazenadas no intestino grosso até saírem do corpo. O trabalho do intestino grosso leva entre dez e vinte horas.

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