Animais invertebrados são aqueles sem coluna vertebral, ao passo que os dotados de coluna vertebral são chamados de vertebrados. Presentes no mundo inteiro, os invertebrados constituem a maioria dos animais da Terra.

Os invertebrados apresentam diferentes formas e tamanhos. Alguns só podem ser vistos ao microscópio. Por outro lado, a lula-gigante é um invertebrado que pode ter até 20 metros de comprimento.

Os animais de estrutura mais simples são invertebrados, a exemplo das esponjas e de outros seres aquáticos.

Os animais invertebrados podem ser agrupados de acordo com suas características. Muitos deles, como os vermes (por ex.: minhocas), têm corpo mole. Corais, águas-vivas e anêmonas-do-mar são dotados de tentáculos com ferrões. Moluscos também têm corpo mole, mas a maioria deles dispõe de uma dura concha externa. Ostras e caracóis são moluscos. Embora não tenham conchas, lulas e polvos também são moluscos.

Os invertebrados chamados de equinodermos têm placas calcárias duras e espinhosas que protegem seu corpo. A estrela-do-mar e o ouriço-do-mar são exemplos de equinodermos.

Outros invertebrados chamados de artrópodes têm um revestimento externo duro chamado exosqueleto. Os artrópodes incluem insetos, aranhas, centopeias, milípedes e crustáceos como lagostas e caranguejos.

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