A jaca (Artocarpus heterophyllus) é uma fruta exótica, originária do Vietnã, de onde foi trazida há séculos para ser plantada em terras brasileiras. É fruto da jaqueira, árvore frondosa, que atinge cerca de 15 metros de altura e tem folhas lustrosas e lanceoladas (em forma de lança).

Da mesma família da fruta-pão, a jaca é muito grande e chega a pesar 20 quilos. A fruta nasce no tronco e nos galhos inferiores e mais grossos da jaqueira.

A casca da jaca é grossa e cheia de saliências. Sua polpa é formada por gomos amarelados bem doces. A fruta pode ser consumida crua ou em doces, como compotas e geleias. Suas sementes, quando cozidas ou assadas, são um petisco delicioso. Mas o gosto e o cheiro da jaca não agradam a todos.

Há pelo menos dois tipos de jaca. A jaca mole é menor; a dura é maior e tem as sementes mais consistentes (duras).

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