O lago Maracaibo fica na Venezuela e é o maior lago natural da América do Sul. Comunica-se com o mar do Caribe através da baía de Tablazo e dois estreitos. Cobre uma área de cerca de 13.280 km2. Tem155 quilômetros de comprimento de norte a sul, e sua parte mais larga totaliza 120 quilômetros.

O lago está situado numa bacia e circundado por serras — a de Perijá no oeste, a de Mérida no sul-suleste, e a de Jirajara ao leste. De formato oval, o Maracaibo é fechado em todos os lados, exceto no norte, onde um canal de 11 metros de profundidade o conecta com o mar do Caribe. A ponte General Rafael Urdaneta, de 8 quilômetros de comprimento, liga o porto da cidade de Maracaibo, na costa oeste, com as cidades de Palmarejo e Punta Iguana, no leste.

A profundidade do lago Maracaibo pode variar entre 35 metros ao norte, e até os 250 metros ao sul. A água na porção sul é doce, mas ao norte as águas são mais salgadas devido às marés do Caribe. Está cercado por uma rede de pequenos canais, terras baixas e faixas de manguezais e pântanos. Muitos rios deságuam no lago, incluindo o Catatumbo, uma importate via fluvial de transporte para produtos colombianos e venezuelanos.

O clima da região é geralmente tropical. Os meses mais quentes são de julho a setembro. As chuvas aumentam de norte a sul, e a vegetação varia de florestas secas a florestas tropicais. A agricultura de subsistência nas clareiras da floresta na costa sul do lago produz cacau, banana, mamão, mandioca, milho, coco e cana-de-açúcar.

O lago Maracaibo está numa das regiões mais ricas em petróleo do mundo. A bacia do Maracaibo abastece cerca de dois terços da produção total de petróleo venezuelano. Há milhares de torres espalhadas nas margens e sobressaindo do lago. O petróleo é transportado por oleodutos subaquáticos para tanques de armazenamento nas refinarias das cidades de Maracaibo e Cabimas, as mais importantes da região.

A explotação intensiva de petróleo tem poluído e prejudicado as águas do lago Maracaibo. Também, o crescimento excessivo da lentilha-d’água (uma planta aquática de folhas pequenas e multiplicação rápida) ameaça a existência de algumas espécies de peixes.

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