O latão é obtido pela mistura dos metais cobre e zinco — a mistura de metais é conhecida como liga. Ele é muito usado para fabricar ferramentas e peças de máquinas. Os artistas plásticos, especialmente os escultores, o utilizam porque é de fácil modelagem. Maçanetas, torneiras e porta-toalhas de latão são encontrados em muitos lares. Ele também é usado para fabricar instrumentos musicais, como trombones, trompetes, trompas e tubas.

Como é feito o latão

O latão é feito aquecendo-se o cobre em temperatura muito alta. Depois disso, pequenas quantidades de zinco aquecido são misturadas ao cobre. Dependendo da finalidade do latão, pequenas quantidades de outros metais podem ser acrescentadas para torná-lo mais resistente.

Trabalhos com o latão

Essa liga pode ser trabalhada quente ou fria. Quente, o latão derretido pode ser colocado em moldes de diferentes formatos, endurecendo conforme esfria. Frio, pode ser martelado, prensado ou gravado (riscado com um desenho).

História

Os povos da Ásia ocidental já usavam o latão há mais de 2 mil anos. Nas antigas Grécia e Roma, era usado para fabricar joias, armaduras, copos e tigelas. Entre os séculos XIII e XVII, os povos da Europa criavam grandes pratos de latão para decorar túmulos. Também o usavam para decorar igrejas, fabricar tigelas, castiçais e fechaduras. Depois, passou a ser usado para fazer relógios, quadrantes solares e instrumentos científicos.

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