Vários tipos de plantas são conhecidos como louro, ou loureiro. O verdadeiro loureiro é um arbusto ou pequena árvore. Pertence a uma grande família de plantas conhecidas como lauráceas. Algumas das outras plantas chamadas loureiros também fazem parte dessa família, mas outras ainda são de famílias diferentes.

A planta

Inicialmente o louro crescia apenas nas regiões próximas ao mar Mediterrâneo, mas hoje também viceja em outras áreas da Europa e na América. O louro tem folhas espessas e cheirosas. É uma sempre-verde, o que significa que mantém suas folhas o ano inteiro. Possui flores pequenas e verdes com tons de amarelo, e grãos verdes, roxos ou pretos.

As pessoas usam folhas secas de louro para dar sabor a ensopados, molhos e picles. Na Grécia antiga, os vencedores de competições atléticas e de poesia usavam coroas de louros.

Outras plantas chamadas loureiro

Assim como o verdadeiro loureiro, todas as outras plantas conhecidas como loureiros são sempre-verdes. Os loureiros das ilhas das Canárias e dos Açores têm estreito parentesco com o verdadeiro loureiro, pois pertencem à família das lauráceas.

Várias plantas da família da urze são conhecidas como loureiro, mas são arbustos muito venenosos para os animais.

Outras famílias de plantas têm espécies popularmente chamadas de loureiro. O loureiro-cereja e o louro-português, por exemplo, fazem parte da família da rosa.

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