Os mangustos são mamíferos pequenos e ágeis, conhecidos por matar najas e outras cobras venenosas. O mangusto se lança contra o crânio da cobra, tentando quebrá-lo com uma mordida poderosa. Há mais de quarenta espécies de mangusto. Eles vivem na Ásia, na África e no sul da Europa. O suricato, que vive no sudoeste da África, pertence à família dos mangustos.

Os mangustos são pequenos e têm pernas curtas. Eles medem de 18 a 90 centímetros de comprimento. Sua cauda peluda tem de 15 a 30 centímetros. Os mangustos têm focinhos pontudos e orelhas pequenas. A pelagem varia do cinza ao marrom, às vezes com manchas claras ou pontos escuros.

Os mangustos vivem sós, em pares ou em grupos. A maioria deles vive em tocas subterrâneas. Eles comem pequenos mamíferos, aves, répteis, ovos e frutas.

No final do século XIX, os mangustos foram levados para as ilhas do Havaí e da Jamaica para eliminar roedores e cobras, mas também acabaram com outras espécies raras e úteis de animais.

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