O martim-pescador é uma ave que em geral tem penas de cores vivas. Como seu nome indica, ele pesca para obter alimento, embora também capture presas em terra. Existem aproximadamente noventa espécies de martim-pescador em todo o mundo. A maioria vive em regiões quentes, à beira de rios e lagos.

Essa ave tem corpo robusto e mede entre 10 e 46 centímetros. Sua plumagem apresenta diversas cores. Muitas espécies têm penas azuis nas costas e avermelhadas ou brancas na barriga. Algumas possuem um penacho no topo da cabeça. A cauda curta do martim-pescador permite que ele se vire com facilidade quando está submerso. Seu bico em forma de punhal ajuda-o a capturar peixes, insetos e outros alimentos, espetando-os.

Para pescar, ele mergulha na água em um movimento rápido. Quando caça em terra, vai à procura de lagartos e insetos. Outra característica dos martins-pescadores é o fato de perseguirem e atacarem uns aos outros em pleno ar.

Os martins-pescadores costumam ficar sozinhos até a época de acasalamento, quando formam casais para construir os ninhos. Estes são feitos em buracos de árvores ou em túneis que eles mesmos cavam em barrancos. Quando os filhotes nascem, são criados por ambos os pais. Assim que a cria fica suficientemente independente, os pais vão embora, cada um para o seu lado. O martim-pescador pode viver até vinte anos.

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