A meningite é uma doença que ataca as meninges, membranas finas que revestem o cérebro e a medula espinhal. A meningite é a inflamação, ou inchaço, dessas membranas. Micro-organismos chamados vírus e bactérias podem causar meningite.

Os sintomas comuns da meningite são febre alta, dores de cabeça e rigidez no pescoço. Pessoas com meningite também podem sentir cansaço e apresentar erupções na pele.

A meningite viral, ou meningite causada por vírus, normalmente é leve e em geral passa sem necessidade de tratamento médico. Já a meningite bacteriana, ou causada por bactéria, costuma ser muito séria e, se não for tratada corretamente, pode causar danos cerebrais, surdez ou morte.

Os vírus e as bactérias que causam a meningite se espalham facilmente entre as pessoas, sendo transmitidos por toque, tosse ou beijo. No entanto, nem todos os que têm contato com os vírus ou as bactérias pegam meningite. Crianças pequenas e pessoas que já estão doentes são mais propensas a desenvolver a doença.

Existem vacinas que podem prevenir a meningite bacteriana. Se uma pessoa tem meningite, os médicos precisam descobrir se é por bactéria ou por vírus e para isso coletam um líquido da medula para ser analisado. Pacientes com meningite bacteriana recebem um medicamento chamado antibiótico. Já os pacientes com meningite viral precisam apenas de repouso, na maioria das vezes.

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