Mitose é o processo de divisão celular durante o qual uma célula dá origem a duas células-filhas idênticas. A mitose é essencial à vida: ela gera novas células para o crescimento e substitui células velhas ou mortas. Com exceção das células reprodutivas, todas as células passam pelo processo de mitose.

O termo mitose se refere tecnicamente à duplicação e separação dos cromossomos da célula-mãe. A subsequente divisão da membrana celular, que dá origem às células-filhas, é chamada de citocinese. No entanto, como a citocinese ocorre imediatamente depois da duplicação mitótica e da separação dos cromossomos, o termo mitose é usado também para descrever os eventos combinados.

Assim como os seres vivos, as células têm um ciclo de vida, conhecido simplesmente como ciclo da célula. Esse ciclo pode ser dividido em dois estágios: interfase e divisão da célula.

A interfase é a etapa mais extensa do ciclo. Ao longo dela, a célula cresce e realiza suas funções vitais normais, como transportar nutrientes e realizar a respiração celular. Cada cromossomo da célula faz uma cópia exata de si mesmo; ao final da interfase, a célula tem dois conjuntos idênticos de cromossomos. Cada cromossomo duplicado consiste de duas cromátides idênticas unidas por um centrômero. Também durante a interfase, as organelas da célula se replicam. Entre elas estão os centrossomos, que desempenham um papel fundamental durante a mitose.

O estágio de divisão da célula é relativamente curto, comparado com a interfase, e consiste nas quatro fases da mitose — prófase, metáfase, anáfase e telófase — e na citocinese.

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