Uma mutação é um erro ou uma modificação no DNA de um ser vivo. O DNA é formado por uma sequência de unidades químicas encontrada em cada célula. Essa sequência forma um tipo de código, chamado código genético, que diz às células o que fazer. Se a sequência se desorganiza, se rompe ou muda de alguma outra maneira, ocorre uma mutação.

Algumas mutações podem acontecer quando o DNA é gerado; outras podem ser provocadas por exposição excessiva a alguma energia nociva, como raios X, ou a determinadas substâncias químicas.

A maioria das mutações é inofensiva, mas algumas são graves e podem fazer uma célula dividir-se de maneira incorreta, causando câncer. Há mutações que podem ser transmitidas pelos pais a seus filhos, ou filhotes, e estes podem nascer com alguma deficiência ou doença.

Às vezes, porém, as mutações levam a transformações positivas. Por exemplo, um animal pode adquirir pelos de uma cor que se mescla com a do ambiente em que ele vive. Dessa maneira, esse animal terá mais chances de sobreviver e de transmitir a cor dos pelos à prole. Os cientistas acreditam que mutações como essas conduzem à evolução, ou transformação, dos seres vivos.

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