O deslocamento de um ponto de partida até um ponto de destino é denominado navegação. Navegadores são aqueles cujo trabalho é realizar esse trajeto. Para isso, eles precisam determinar a posição em que se encontram e o melhor caminho a se seguir.

Navegação marítima

Há centenas de anos, são utilizados diversos métodos de navegação nos navios e em outros tipos de embarcação. Um, muito simples, é o visual, usado na navegação costeira ou de cabotagem. Os navegadores que usam esse método estabelecem uma rota avistando pontos ou objetos de referência situados no litoral. Pontos de sinalização como faróis e boias ajudam os navegadores a se orientar, para que se mantenham longe de rochas perigosas e sigam por caminhos seguros.

Quando viajam longe da costa, os navegadores marítimos usam o método de navegação estimada. Por ele, calcula-se a distância percorrida pela embarcação em cada direção. Para isso, é preciso saber a velocidade do barco e o tempo de duração da viagem. A bússola e os mapas são ferramentas essenciais para esses dois métodos de navegação. A bússola é um instrumento que serve para orientar o navegador a respeito da direção que a embarcação está tomando. As cartas náuticas são mapas especiais com informações importantes para os navegadores, como a profundidade da água em determinada região e onde pode haver rochas ou outros perigos sob a superfície da água.

A observação dos astros — o Sol, a Lua, planetas e estrelas — também é usada como referência pelos navegadores. Esse método é o da navegação astronômica. Nele, são usados instrumentos especiais para obter distâncias precisas entre os astros e elaborar mapas do céu noturno.

No século XX, novos equipamentos de orientação passaram a ser usados, como o radar, o rádio e outros dispositivos eletrônicos. Os sistemas de radar medem distâncias quando objetos nas proximidades refletem as ondas eletromagnéticas transmitidas por ele. Instrumentos nas embarcações medem distâncias usando sinais de rádio vindos da costa.

Atualmente, muitos navegadores usam o GPS (sigla da expressão inglesa global positioning system, que significa “sistema de posicionamento global”). Nesse sistema, são usados satélites artificiais na órbita da Terra. Com equipamentos especiais que enviam e recebem sinais de rádio desses satélites, os navegadores ficam sabendo em que ponto exato da Terra se encontram.

Navegação submarina

Os navegadores submarinos não conseguem ver as estrelas ou os objetos de referência terrestre quando estão submersos, nem podem usar ondas de rádio comuns. Então, navegam usando ondas de baixa frequência. Além disso, contam com instrumentos que registram a profundidade em que estão e com mapas do fundo do mar.

Navegação aérea

Muitos dos métodos usados na navegação marítima podem ser aplicados na navegação aérea: visual, estimado, astronômico, de rádio, por radar e pelo sistema do posicionamento global. Além disso, o piloto deve saber a altitude, ou seja, a que altura o avião está voando — isso tudo com a ajuda de aparelhos especiais e computadores dentro da aeronave. Fora dela, os funcionários chamados controladores de tráfego aéreo usam radares e rádio para orientar os pilotos na decolagem e na aterrissagem de aviões em aeroportos movimentados.

Navegação espacial

Como no caso dos navios e dos aviões, os navegadores espaciais também usam o método de navegação astronômica. Além da observação dos outros astros, eles têm a vantagem de ver a Terra. Aparelhos de rádio e computadores presentes nas naves espaciais e também na Terra auxiliam os astronautas a navegar no espaço.

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