Palude, ou paul, é um tipo de zona úmida com solo úmido e esponjoso. Os paludes diferem das marismas e dos pântanos porque seu solo quase não contém minerais. Além disso, os paludes são alimentados pela água da chuva, também pobre em minerais. Já as marismas e os pântanos têm solo rico nessas substâncias.

Os paludes geralmente se formam em lugares onde, no passado, geleiras escavaram a superfície terrestre, formando reentrâncias que se encheram de água, dando origem a lagos. Esses lagos foram recobertos por camadas flutuantes de plantas. À medida que essas camadas aumentam, parte das plantas afunda, indo parar no leito do lago. Com o tempo, as plantas enchem o lago, criando um palude.

A vida vegetal de um palude é limitada, por conta da carência de minerais no solo. A vegetação é formada principalmente por musgos e charnecas. Camadas de plantas mortas se acumulam nos paludes, formando um material chamado turfa. A turfa seca é queimada como combustível. A presença de animais não é comum nos paludes.

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