O nome “panda” é usado para designar dois mamíferos que vivem na Ásia: o panda-gigante e o panda-pequeno. Embora tenham o mesmo nome, ambos são bem diferentes. O panda-gigante é da família dos ursos, ao passo que o panda-pequeno é da família dos guaxinins. Os dois pandas são espécies ameaçadas de extinção, ou seja, correm risco de desaparecer.

O panda-gigante

O panda-gigante vive apenas nas florestas de bambu da região central da China. Corpulento, tem cabeça redonda e pelagem branca, com áreas pretas nos ombros, nas pernas, nas orelhas e ao redor dos olhos. Os machos têm até 1,80 metro de altura e pesam entre 75 e 160 quilos. As fêmeas são menores.

Os pandas-gigantes costumam viver sozinhos e passam a maior parte do tempo no solo, embora também possam subir em árvores. Brotos de bambu são seu principal alimento. Pandas selvagens passam até dezesseis horas por dia devorando por volta de 18 quilos de bambu. Os que vivem em zoológicos comem também grãos, frutas e legumes.

O panda-pequeno

O panda-pequeno vive em florestas montanhosas de grande altitude na China, em Mianmar e no Nepal. Também chamado de panda-vermelho ou panda-comum, tem farta pelagem castanho-avermelhada e uma longa cauda espessa como a do guaxinim ou a do quati. Mede entre 50 e 65 centímetros, sem contar a cauda, e pesa entre 3 e 4,5 quilos. Sua face é branca, com uma listra castanho-avermelhada se estendendo dos olhos até os cantos da boca. Tem um andar gingado porque suas patinhas dianteiras são curtas.

Os pandas-pequenos vivem em duplas ou com pequenos grupos familiares. Seus alimentos são bambu, outras plantas, ovos, frutas e, às vezes, pequenos animais. Eles se alimentam no chão à noite e, durante o dia, dormem em árvores.

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