Além de ser um passatempo divertido, a patinação sobre rodas também é um esporte competitivo. Os patinadores usam sapatos ou botas com rodinhas na sola. Eles patinam ao ar livre em calçadas e outras áreas pavimentadas, assim como em ringues cobertos.

Os esportes que envolvem patinação abrangem o hóquei, a patinação de velocidade, a patinação artística e concursos de dança — todos eles semelhantes aos esportes tradicionais ligados à patinação no gelo. Hoje, patinadores também competem em esportes radicais como patinação vertical, na qual os esportistas saltam de rampas e fazem acrobacias no ar.

Os patins com rodas foram inventados na década de 1760. Os primeiros eram modelos inspirados nos patins para o gelo e tinham rodas alinhadas. As rodas formavam uma única linha reta na base do patim, onde era colocada a lâmina dos patins para uso no gelo. Era difícil fazer curvas e frear usando esses patins antigos.

Em 1863, o americano James Plimpton projetou os primeiros patins que ganharam amplo uso. Os patins de Plimpton tinham quatro rodas, formando um padrão retangular, o que melhorava o desempenho nas curvas. Outras mudanças no final do século XIX ajudaram a frear e a suavizar os movimentos.

Os patins aperfeiçoados levaram a uma grande popularização da patinação no início do século XX. Na década de 1960 as rodas plásticas passaram a substituir as antigas de metal. As rodas plásticas aderiam melhor à superfície de patinação. Um novo tipo de patins alinhados, conhecido como Rollerblades, tornou-se popular na década de 1980.

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