Peixe-palhaço é o nome dado a vários tipos de peixes que vivem nos oceanos tropicais. Eles também são chamados de peixe-anêmona, porque vivem entre anêmonas-do-mar. Seu habitat incomum e as cores chamativas os transformaram em populares peixes de aquário.

Dois dos tipos mais conhecidos são o peixe-palhaço verdadeiro e o peixe-palhaço falso, que parecem quase iguais. O peixe-palhaço verdadeiro (Amphiprion percula) também é conhecido como peixe-palhaço oriental. O peixe-palhaço falso (Amphiprion ocellaris) também é conhecido como peixe-palhaço ocidental ou peixe-palhaço comum. O personagem principal do filme de animação Procurando Nemo (2003) é um peixe-palhaço falso.

Onde vive o peixe-palhaço

Peixes-palhaço vivem em partes quentes e rasas dos oceanos Índico e Pacífico. Eles habitam os recifes de coral, onde anêmonas-do-mar são encontradas. Os peixes formam seu lar entre os tentáculos das anêmonas, chamadas de hospedeiros. Uma fêmea dominante, seu companheiro e alguns peixes-palhaço filhotes podem viver dentro de uma única anêmona. Os peixes não são prejudicados pelas células urticantes da anêmona, que podem matar outras criaturas marinhas. A estreita relação entre o peixe-palhaço e as anêmonas é chamada de simbiose.

Características físicas

Peixes-palhaço podem crescer até 10 centímetros. As fêmeas são maiores que os machos. A maioria das espécies tem corpo colorido e faixas brancas. Tanto o peixe-palhaço verdadeiro quanto o falso geralmente têm corpo laranja, circundado por três faixas largas e brancas. As faixas brancas e as barbatanas têm contorno preto, que é mais espesso no peixe-palhaço verdadeiro.

O corpo do peixe-palhaço é coberto por uma fina camada de muco, que impede que ele seja picado pela anêmona hospedeira.

Comportamento

Peixes-palhaço não são grandes nadadores. Eles permanecem perto da anêmona hospedeira, como medida de proteção, e ali se alimentam de seres vivos minúsculos chamados plânctons.

Ciclo de vida

Várias vezes por ano, peixes-palhaço fazem ninhos sob a anêmona hospedeira. A fêmea é acompanhada pelo macho até o ninho e ali coloca centenas de ovos. O macho protege os ovos até eles eclodirem. Peixes-palhaço filhotes são sempre do sexo masculino. Mais tarde, o maior peixe do grupo torna-se fêmea.

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