As planárias são vermes independentes e parasitários da classe de invertebrados Turbellaria. Embora o nome Planaria seja o nome de um gênero, o termo geral planária é usado para descrever qualquer membro da família Planariidae e famílias relacionadas. As planárias são extremamente adaptáveis — a maioria ocorre em águas doces, mas algumas são marinhas e outras, terrestres.

O corpo, geralmente em tons opacos, é alongado e adornado com antenas chamadas cílios. A cabeça em forma de espada tem dois olhos e, às vezes, tentáculos. As planárias medem de 3 milímetros a 30 centímetros de comprimento.

Devido à sua notável capacidade de regenerar partes perdidas, as planárias são muitas vezes usadas experimentalmente em laboratórios.

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