A pneumonia é uma inflamação, ou inchaço, de tecido nos pulmões. Essa inflamação normalmente é causada por uma infecção. A pneumonia torna o ato de respirar difícil e muitas vezes dolorido.

Os principais sintomas, ou sinais, da pneumonia são tosse, febre, dor no peito e falta de ar. Quando estão com pneumonia, as pessoas também podem apresentar dor de cabeça, transpiração e confusão mental.

A pneumonia não é uma doença única. Muitas coisas podem infectar os pulmões e provocar pneumonia, entre elas bactérias, vírus e fungos. A infecção pode ser transmitida quando a pessoa infectada tosse ou espirra. Gotículas de óleo e fragmentos de alimentos também podem provocar pneumonia se entrarem nos pulmões.

Substâncias chamadas vacinas podem prevenir algumas formas de pneumonia. Lavar as mãos também ajuda a evitar as infecções que resultam em pneumonia. Além disso, as pessoas devem sempre cobrir a boca quando tossem ou espirram.

O tratamento da pneumonia inclui tomar medicamentos que combatem a infecção e repousar muito. Algumas pessoas com pneumonia precisam ser internadas em um hospital para receber medicação e oxigênio adicional. Com tratamento médico, a maioria das pessoas se recupera em algumas semanas, mas idosos ou pacientes enfraquecidos às vezes morrem da doença.

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