Os protozoários são organismos simples, como as amebas e os paramécios. Eles pertencem ao reino Protista. Em geral, são tão pequenos que só podem ser vistos ao microscópio.

Esses seres vivos podem ser encontrados por todo o mundo, na água ou em solos úmidos. Alguns são parasitas, ou seja, vivem dentro do corpo de animais (inclusive de seres humanos) e podem causar doenças.

Os protozoários são formados por uma única célula, que tem a capacidade de exercer funções vitais, como alimentação, crescimento, reprodução e excreção. Muitos deles são capazes até de se locomover por meio de cílios, flagelos ou pseudópodes.

Como todas as células, cada protozoário é composto por um material gelatinoso chamado citoplasma, dentro do qual há pelo menos um núcleo. O citoplasma também contém estruturas específicas que cumprem certas funções, como a digestão e a síntese de proteínas.

Em geral, os protozoários se reproduzem sozinhos, não havendo troca de material genético. Esse tipo de reprodução chama-se assexuada e ocorre quando o núcleo da célula se divide em duas metades iguais e forma dois organismos distintos, mas idênticos.

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