A pulga é um inseto que vive como parasita em aves e mamíferos, incluindo humanos. Como outros parasitas, ela depende do animal no qual se aloja para se alimentar. Ela pica o animal a fim de se alimentar de seu sangue. Pode disseminar doenças picando um animal infectado e depois mordendo outro saudável.

Há cerca de 1.600 espécies de pulgas espalhadas em regiões polares, temperadas e tropicais do mundo inteiro.

As pulgas são minúsculas, e a maior delas tem apenas cerca de 1 centímetro de comprimento. Seu corpo achatado e fino é marrom avermelhado escuro. O bico longo e afiado fura a pele do animal e suga seu sangue. Ela não tem asas, mas suas pernas fortes permitem que salte com facilidade.

A pulga tem quatro fases de vida: ovo, larva, pupa e adulta. A fêmea pode botar mais de vinte ovos por dia. O ovo vira uma larva que parece uma lagarta sem pernas. A larva muda de pele duas ou três vezes, e então tece um casulo para começar o estágio de pupa. A pupa vira uma pulga adulta poucos dias ou meses depois, dependendo da espécie. A pulga adulta vive por poucas semanas ou até cerca de um ano.

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