A flor-monstro é a maior flor conhecida em todo o mundo. Ela é também chamada de “flor-cadáver” porque cheira a carne podre. A flor-monstro é um tipo de raflésia, uma planta parasita. Seu nome científico é Rafflesia arnoldii.

Onde as flores-monstro crescem

Vários tipos de raflésia crescem nas florestas tropicais do sudeste da Ásia. A planta da flor-monstro é encontrada somente em algumas áreas das ilhas de Bornéu (dividida entre a Indonésia, a Malásia e Brunei) e Sumatra (parte da Indonésia). É uma das flores nacionais da Indonésia.

Características físicas

A flor-monstro pode medir até 1 metro de diâmetro e chega a pesar até 11 quilogramas. Suas cinco pétalas grossas cercam um centro que parece uma bacia. As flores são laranja-avermelhadas ou marrom-avermelhadas com manchas brilhantes. Esta planta é rara porque não tem folhas, caules ou raízes. Seu fruto é uma baga contendo sementes pegajosas.

Ciclo de vida

A flor-monstro é um parasita. Depende para sua sobrevivência das éspecies do gênero Tetrastigma, grandes videiras da família da uva. A flor se desenvolve a partir de uma semente que cai na rachadura da videira. Um broto cresce dentro da videira até que é grande o suficiente para romper a casca da planta hospedeira. A flor pode levar um ano até desbrochar. Seu odor podre atrai moscas, que carregam o pólen da flor entre as plantas. Os animais comem frutos da flor e espalham suas sementes. A flor vive apenas entre 5 a 7 dias.

Espécies ameaçadas

A flor-monstro e outras raflésias são raras. O turismo, a agricultura e a construção de estradas têm perturbado alguns dos seus habitats. Pelo menos um tipo de raflésia está ameaçada de extinção.

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