O rio Grande, também chamado rio Grande del Norte, é um dos maiores rios da América do Norte. A parte mais ao sul do rio faz parte da fronteira entre o México e os Estados Unidos. No México, o rio é chamado de rio Bravo, ou Bravo del Norte.

Geografia

Esse grande rio começa como um pequeno córrego no alto das montanhas Rochosas, no sudoeste do estado do Colorado, nos Estados Unidos. A partir dali, corre por cerca de 3.060 quilômetros até o golfo do México.

Na parte superior de seu curso, o rio segue entre florestas de pinheiros, abetos e álamos. O clima é frio e úmido. Mais para o sul, porém, é quente e seco. As únicas plantas que se desenvolvem ali são cactos e outras plantas de deserto.

Economia

O rio Grande foi sempre utilizado para ajudar as pessoas na agricultura, que ainda é uma das principais atividades desenvolvidas ao longo do rio. As pessoas que vivem às suas margens também se ocupam com a mineração e o turismo. Uma atração que leva muitos visitantes para a área é o Parque Nacional Big Bend, no estado do Texas, nos Estados Unidos.

História

Índios americanos viveram às margens do rio Grande durante milhares de anos. Exploradores espanhóis chegaram à área no século XVI. A Espanha e, posteriormente, o México controlaram toda a terra em torno do rio até o século XIX, quando os Estados Unidos reivindicaram parte dela. Esse foi o motivo para a Guerra do México, entre México e Estados Unidos. Quando a guerra terminou, em 1848, os dois países assinaram um acordo pelo qual o rio Grande, no trecho sul, passou a ser a fronteira entre eles. O México perdeu praticamente metade de seu território na disputa e os Estados Unidos ficaram 25 por cento maiores.

Recentemente, o uso da água do rio para irrigação causou problemas ambientais na região. A água drenada do rio é tanta que, quando ele chega ao trecho sul de seu curso, justamente no território fronteiriço com o México, o que resta de água é pouco. Outro problema é que os produtos químicos que os fazendeiros usam na terra vão parar no rio e comprometem a utilização da água pelas pessoas que fazem uso dela mais adiante no seu curso.

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