O salmão é um peixe famoso pelas viagens longas e difíceis que faz para se alimentar e se reproduzir. Pertence à família científica dos salmonídeos, que também inclui a truta. Ele nasce na água doce dos rios e vive na água salgada do mar.

Onde vivem os salmões

Existem sete espécies de salmão: uma no oceano Atlântico e seis no oceano Pacífico. O salmão-do-atlântico é encontrado principalmente na parte norte do oceano e se reproduz nos rios da América do Norte e da Europa.

As seis espécies do Pacífico são: coho, chum, real (ou chinook), rosado, vermelho (ou sockeye) e cereja (ou masu). Encontradas nas águas do norte desse oceano, reproduzem-se nos rios perto das costas norte-americana e asiática.

Características físicas

O tamanho do salmão varia muito. A espécie que vive no Atlântico pesa em média cerca de 5,5 quilos. Já as do Pacífico variam. O salmão-rosado normalmente pesa de 1,4 a 2,7 quilos, mas o salmão-real pode alcançar 11 quilos ou até mais.

Enquanto está no oceano, o salmão tem cor prateada e manchas nas costas e nas barbatanas. Durante a estação reprodutiva, nos rios, sua cor passa por mudanças que variam de acordo com a espécie.

Ciclo de vida

Depois de nascer na água doce, o salmão viaja para o oceano, onde vive de um a três anos. Depois faz outra viagem de mais de 3.200 quilômetros, de volta ao seu local de nascimento, a fim de se reproduzir. Ele escala quedas-d’água, saltando sobre elas, e atravessa corredeiras agitadas para chegar às águas em que nasceu.

Uma vez em água doce, o salmão para de comer e se mantém graças à gordura guardada no seu corpo. Os machos lutam, disputando uma companheira. Depois do acasalamento, a fêmea cava um buraco e põe milhares de ovos nele. A maioria dos salmões que vivem no oceano Pacífico morre logo depois do acasalamento, mas muitos salmões da espécie do Atlântico voltam ao mar e podem se reproduzir novamente.

Translate this page

Choose a language from the menu above to view a computer-translated version of this page. Please note: Text within images is not translated, some features may not work properly after translation, and the translation may not accurately convey the intended meaning. Britannica does not review the converted text.

After translating an article, all tools except font up/font down will be disabled. To re-enable the tools or to convert back to English, click "view original" on the Google Translate toolbar.