Samambaia é a denominação comum a diversas plantas verdes e sem flores. Em geral, elas são facilmente identificadas por suas folhas, conhecidas como frondes, que têm formato de penas. As samambaias reproduzem-se por meio de esporos, não de sementes.

Existem cerca de 12 mil espécies diferentes de samambaias no mundo. Algumas delas surgiram há mais de 360 milhões de anos. As samambaias costumam crescer nas florestas tropicais úmidas, mas também se desenvolvem em outros lugares quentes e úmidos onde haja bastante sombra. Poucas espécies de samambaias são encontradas em locais secos e frios.

Muitas samambaias crescem em troncos e galhos de árvores. Outras desenvolvem-se em terrenos pantanosos ou boiam em lagoas. Alguns tipos conhecidos como samambaia-de-metro espalham-se como ervas daninhas por campos e pastos.

As samambaias menores têm apenas poucos centímetros de altura. As maiores chegam a medir entre 10 e 25 metros de altura. As folhas novas nascem enroladas. Conforme crescem e se desenrolam, lembram a parte espiralada que fica no fim do braço do violino.

Milhões de células chamadas esporos crescem no lado inferior das folhas das samambaias e depois se dispersam pelo ar. Algumas delas caem sobre solos e superfícies úmidas e então crescem, tornando-se estruturas minúsculas, com formato de feijão. Essas estruturas produzem células masculinas e femininas, que, juntas, geram uma nova samambaia.

As pessoas geralmente usam samambaias na decoração de jardins e casas. Alguns animais, como os cervos, comem samambaias, e algumas aves usam-nas para forrar seus ninhos.

Translate this page

Choose a language from the menu above to view a computer-translated version of this page. Please note: Text within images is not translated, some features may not work properly after translation, and the translation may not accurately convey the intended meaning. Britannica does not review the converted text.

After translating an article, all tools except font up/font down will be disabled. To re-enable the tools or to convert back to English, click "view original" on the Google Translate toolbar.