Nos seres humanos e em muitos outros animais, o sangue é o líquido responsável pelo transporte de nutrientes e oxigênio e pela eliminação de resíduos. O sangue circula pelo sistema cardiovascular, que inclui o coração e uma grande rede de vasos sanguíneos. O coração bombeia o sangue, através dos vasos sanguíneos, para todas as partes do corpo.

Estrutura

As células sanguíneas compõem mais ou menos metade do volume (quantidade) de sangue. Essas células se formam dentro da medula óssea, um tecido gelatinoso que existe no interior dos. Existem três tipos principais de célula sanguínea: os glóbulos vermelhos, os glóbulos brancos e as plaquetas.

Os glóbulos vermelhos, ou hemácias, são as células sanguíneas que se apresentam em maior número. Sua tarefa principal é transportar oxigênio. Em cada glóbulo, uma substância chamada hemoglobina, rica em ferro, transporta o oxigênio. Juntos, a hemoglobina e o oxigênio conferem ao sangue sua cor vermelha.

Os glóbulos brancos, ou leucócitos, ajudam a manter o organismo saudável. Alguns deles engolem os minúsculos organismos vivos chamados bactérias, além de outras substâncias estranhas. Outros liberam proteínas que atacam substâncias invasoras. Outros ainda ajudam a decompor e eliminar células mortas.

As plaquetas são as menores entre as células do sangue. Elas conseguem aderir umas às outras, formando coágulos sanguíneos. Estes fecham aberturas que podem se formar nas paredes dos vasos, ajudando a estancar sangramentos.

A parte líquida do sangue é o plasma, cuja maior parte é composta de água. O plasma também contém nutrientes, substâncias químicas, hormônios e resíduos.

Funções

Quando passa pelos pulmões, o sangue recebe oxigênio. Então, o sangue rico em oxigênio percorre todo o corpo, levando oxigênio para todas as células, e estas mandam de volta um gás chamado dióxido de carbono, o qual é transportado de volta aos pulmões, que o expelem do corpo.

O sangue também carrega nutrientes (proteínas, gorduras, açúcares, sais, vitaminas e minerais) para as células do corpo e leva embora diversos resíduos produzidos pelas células. Esses resíduos, finalmente, são eliminados pelos rins, pelo baço e pelo fígado.

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