Muitos animais, incluindo os seres humanos, dormem. Quando as pessoas dormem, os olhos se fecham, os músculos relaxam, e elas geralmente ficam deitadas. Dormir o suficiente é um requisito importante para ter saúde.

Os cientistas não sabem exatamente a razão pela qual as pessoas e outros animais dormem. Alguns cientistas acham que o sono é uma maneira de os animais pouparem energia, porque o corpo gasta menos energia quando está dormindo do que quando está desperto. Outros cientistas pensam que o sono permite que o corpo e a mente descansem e se recuperem das atividades do dia. As pessoas que não dormem o suficiente podem ter problemas de memória e de concentração.

As pessoas precisam de quantidades diferentes de sono em fases diferentes da vida. Um bebê recém-nascido pode dormir até dezesseis horas por dia, tirando sonecas frequentes. Uma criança de 2 anos de idade geralmente tira sonecas durante o dia e dorme por um período mais longo à noite. À medida que as crianças crescem e se tornam adultas, geralmente deixam de tirar sonecas regulares e passam a dormir por um período único e longo, à noite. O tempo médio de sono de um adulto varia entre seis e nove horas por noite. As pessoas idosas com frequência tiram várias sonecas durante o dia e dormem poucas horas à noite.

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