Surdez é a ausência ou diminuição da capacidade de audição. Uma pessoa surda tem dificuldade para escutar ou não consegue escutar nada. A surdez pode ocorrer em um ouvido (orelha interna) ou nos dois. Quando a pessoa ainda consegue escutar um pouco, a surdez é parcial. Se a pessoa não escuta nada, trata-se de surdez total.

Causas

A surdez ocorre por várias razões. A pessoa pode nascer surda ou perder a capacidade de audição ao longo da vida. Os pais podem transmitir genes que causam surdez. Algumas doenças e ferimentos na cabeça podem resultar em surdez. Pode haver surdez temporária devido a infecções na orelha interna ou ao excesso de cera dentro dela. Em alguns casos, as pessoas perdem a audição por ficarem expostas a ruídos muito altos, inclusive música. Muitas vezes, parte da audição é perdida à medida que as pessoas envelhecem.

Prevenção e tratamento

Às vezes, a surdez não pode ser evitada ou tratada, como no caso em que é causada por genes ou pela idade avançada. Mas certas doenças que causam danos aos ouvidos, ou orelhas internas, podem ser evitadas por vacinas. Quem trabalha em lugares ruidosos ou com ferramentas muito barulhentas deve usar protetores de ouvido. Aparelhos auditivos ajudam pessoas parcialmente surdas a ouvirem melhor.

Há cirurgias recomendadas para os casos de bloqueio de um canal auditivo. Se os nervos estiverem danificados, o médico pode fazer um implante coclear sob a pele, perto da orelha. Como este dispositivo transforma os sons em sinais elétricos, a pessoa tem de aprender a traduzir esses sinais como sons conhecidos.

Os surdos, também chamados de deficientes auditivos, podem se comunicar de diferentes maneiras. Além de ler os movimentos dos lábios, eles usam as mãos para representar letras, palavras e ideias. Isso é conhecido como linguagem de sinais. Mesmo sem ouvir, é possível aprender a falar por meio de terapias especializadas.

O uso de telefone por surdos envolve a digitação em um teclado especial. Para acompanhar programas de televisão, há o sistema de legendas, acionado por uma tecla no controle remoto da tevê. As legendas do que está sendo falado aparecem na base da tela.

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