Uma tempestade é um distúrbio na atmosfera. Tempestades com trovoadas e raios, tornados e ciclones são modalidades de tempestades intensas e às vezes perigosas. As pessoas também usam a palavra tempestade para descrever ventos fortes (tempestade de vento) e outras manifestações rigorosas do clima.

Tempestades com trovoadas e raios

Nas tempestades com trovoadas e raios formam-se nuvens espessas, há chuva forte ou de granizo, raios, trovões e ventos fortes. Acontecem quando o ar quente e úmido sobe rapidamente para as áreas mais frias da atmosfera. Em seguida o ar esfria e formam-se as nuvens e a chuva. Os raios, que são uma forma de eletricidade, se desenvolvem dentro das nuvens. À medida que aquecem o ar, este se dilata, provocando o som do trovão. Enquanto isso, o ar mais frio se desloca em direção à superfície. Esse movimento do ar provoca ventos fortes.

Tempestades de granizo

Durante uma tempestade de granizo, cubos de gelo chamados granizo caem no chão. As tempestades de granizo costumam acontecer durante as que têm trovoadas e raios. À medida que a chuva cai, empurra consigo o ar para baixo. A corrente descendente de ar pode subir novamente, o que leva a água da chuva a ficar em torno das nuvens. Parte dela pode congelar e formar granizo, que pode se tornar tão pesado a ponto de cair no chão.

Tornados

As tempestades com trovoadas e raios podem produzir tornados. Um tornado é uma coluna de ventos que circula com força. Pode adquirir a forma de um funil ou de uma pilastra, que desce de uma nuvem à velocidade de 45 quilômetros por hora, chegando ao solo. Nesse momento, a velocidade dos ventos de um tornado pode ser de 482 quilômetros por hora. Eles podem destruir prédios e lançar objetos pesados para o ar.

Ciclones

Um ciclone é um grande sistema de ventos que sopram em espiral em volta de uma área central. Os que se formam sobre oceanos quentes são chamados ciclones tropicais. No oceano Atlântico, esses ciclones são conhecidos como furacões. No oeste do oceano Pacífico, são chamados de tufões. Os ventos de um furacão (ou ciclone tropical) podem soprar a uma velocidade superior a 119 quilômetros por hora. Os ventos velozes costumam trazer chuvas fortes e destruir áreas do litoral. O centro de um furacão é conhecido como olho. O clima dentro do olho é calmo.

Tempestades de vento

As tempestades de vento são tempestades secas caracterizadas por ventos com velocidades de 117 quilômetros por hora ou mais. Não trazem chuva ou neve, mas podem arrancar do solo grandes quantidades de pó ou areia. Durante uma tempestade desse tipo, chamada tempestade de pó ou de areia, o pó ou a areia que se desloca com o ar pode dificultar a visão.

Tempestades de neve

As tempestades de neve são caracterizadas por temperaturas baixas, ventos fortes e grades quantidades de neve. As particularmente fortes são chamadas nevascas. Uma nevasca forte tem ventos de mais de 72 quilômetros por hora, visibilidade próxima a zero e temperaturas de -12°C ou menos.

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