O tijolo, de um lado, e o ladrilho e a telha, de outro, são materiais de construção diferentes mas muito relacionados. Os três são feitos com uma mistura de argila, areia e outras partículas finas de barro seco ou de sedimentos.

Tijolo

O tijolo é um dos materiais de construção mais antigos do mundo. Fabricá-lo é mais fácil do que cortar e transportar pedras para construção. Os passos básicos da feitura do tijolo são hoje os mesmos de milhares de anos atrás. Primeiro se cava a argila. Às vezes ela é misturada com areia ou com outros materiais, que a tornam mais resistente. Então a argila é moldada em blocos pequenos e retangulares chamados tijolos. Depois que os tijolos secam, são cozidos ou queimados em fornos muito quentes chamados fornalhas.

Os construtores usam tijolos sobretudo para erguer paredes, mas pisos e calçadas ou trilhas em jardins também podem ser feitos de tijolos. Para as paredes ficarem sólidas, os construtores assentam os tijolos em padrões entrefechados. Isso significa que cada unidade repousa em mais de um tijolo. Os pedreiros preenchem os espaços entre os tijolos com argamassa — ou seja, areia misturada com cimento e água.

Ladrilho e telha

O ladrilho e a telha também são feitos de argila cozida, como o tijolo, mas são menos grossos. Os ladrilhos podem ser cortados em formas geométricas e servem para revestir paredes e o chão. As telhas feitas de argila vermelha, chamadas telhas de terracota, são usadas para cobrir os tetos das construções desde tempos imemoriais.

Os ladrilhos que recebem um revestimento vitrificado e depois vão ao fogo em altas temperaturas são chamados ladrilhos de cerâmica. A vitrificação lhes dá um aspecto brilhante, colorido, e impermeabiliza-os. Esses ladrilhos com aparência de louça esmaltada e vidrada são muitas vezes decorados com padrões artísticos para serem usados no revestimento de paredes e de outras partes da construção, como colunas ou degraus de escada. Os azulejos revestem as paredes e o pisos de muitas cozinhas e banheiros.

Hoje em dia alguns ladrilhos são feitos de plástico e de outros materiais artificiais. Também, estão se desenvolvendo tijolos a partir de materiais reciclados para construções mais sustentáveis e ecológicas. Os ladrilhos artificiais revestem as paredes e o piso de muitos prédios modernos.

História

Os babilônios antigos, na Mesopotâmia, já faziam casas de tijolos 6 mil anos atrás. Os antigos egípcios e gregos também construíam com tijolos e ladrilhos, e o uso de telhas também é anterior ao Império Romano. Os romanos usavam até azulejos na construção de aquedutos. Os índios americanos das regiões secas construíam casas com adobe, ou tijolos secos ao sol.

Os primeiros construtores frequentemente faziam seus tijolos no local da construção. No século XIX desenvolveram-se novos modos, mais rápidos, de fazer tijolos, ladrilhos e telhas. As fábricas começaram a produzi-los em grandes quantidades. Hoje muitos construtores usam materiais de construção mais novos, como o concreto e blocos de cinzas. No entanto, o tijolo, o ladrilho e a telha ainda são materiais de construção populares.

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