A tosse é a liberação repentina e violenta do ar contido nos pulmões através da boca. Ela acontece quando algo irrita o sistema respiratório, o qual é constituído pelo grupo de órgãos responsável pela respiração.

Substâncias dos mais diversos tipos podem desencadear a tosse: fumaça, poeira, produtos químicos, poluição do ar, entre outras. Doenças como resfriados, gripes e pneumonia também podem provocar a tosse. Essas doenças levam partes do sistema respiratório a produzir um volume maior de um fluido espesso e viscoso chamado muco. O muco se avoluma, dificultando a respiração. A tosse faz o muco subir e sair pela boca. O muco pode também pingar do nariz para o fundo da garganta. A tosse ajuda a limpar esse muco das vias aéreas.

Tossir faz bem para o corpo. É a maneira que o organismo tem de livrar-se de qualquer substância presente no sistema respiratório que não deveria estar ali. Contudo, uma tosse contínua pode ser sinal de que a pessoa tem uma doença grave.

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