O tripanosoma é qualquer membro de um gênero (Trypanosoma) de protozoários zooflagelados que pertencem à ordem Kinetoplastida. Os tripanosomas adultos são principalmente parasitas de sangue de animais vertebrados, especialmente peixes, pássaros e mamíferos.

A maioria das espécies requer um hospedeiro intermediário (frequentemente um inseto ou sanguessuga) para completar o seu ciclo de vida. A doença do sono (também chamada tripanossomíase africana), por exemplo, causada pelo Trypanosoma gambiense ou Trypanosoma rhodesiense, é transmitida por moscas tsé-tsé. Na América Central e na América do Sul, o Trypanosoma cruzi, agente da doença de Chagas, e o inofensivo Trypanosoma rangeli são transmitidos por insetos que sugam o sangue (entre eles, o barbeiro). Outras espécies de tripanosoma provocam doenças com graves consequências econômicas no gado, como a nagana, surra, mal de cadeiras e tripanossomíase.

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